Покупателями солнечных электростанций становятся по разным причинам: кому-то хочется сэкономить на оплате счетов за электричество и обеспечить свой дом или офис удобным резервным источником питания, кто-то не имеет другой возможности электрифицировать дачу или другой удаленный от линий электропередачи объект. Для многих людей приобретение фотоэлектрической системы является посильным вкладом в сохранение экологического баланса планеты. Как бы там ни было, к моменту покупки стоит определиться с бюджетом, который вы планируете выделить на оборудование, и типом панелей, которые, как известно, бывают монокристаллическими, поликристаллическими и аморфными.

Солнечные батареи на основе напыляемого аморфного кремния считаются самыми недолговечными, но в то же время они стоят гораздо дешевле моно- и поликристаллических фотоэлементов. Если средства позволяют, можно приобрести фотоэлектрическую станцию с кристаллическими модулями. Чтобы ответить на вопрос «Какие солнечные модули эффективнее и удобнее — моно- или поликристаллические?», следует сопоставить их основные эксплуатационные характеристики.

Различия заметны даже невооруженным глазом: монокристаллические элементы имеют скругленные углы и практически однородную поверхность, поскольку сделаны из цилиндрических заготовок, представляющих собой один специально выращенный кристалл кремния (отсюда однородность структуры). Поликристаллические фотоэлементы имеют прямоугольную форму и неоднородный цвет, поскольку содержат разные кристаллы кремния и некоторое количество примесей.

Внешний вид — не главное отличие. Эффективность преобразования солнечной энергии в электричество у моно- и поликристаллических фотоэлементов тоже различна: первые демонстрируют самый высокий на сегодняшний день КПД (до 22% у модулей, выпускаемых серийно, и до 38% у панелей, предназначающихся для использования в условиях космоса), в то время как КПД вторых не превышает 18%. Для изготовления монокристаллических фотоэлементов используют дорогостоящее сырье высокой степени очистки, а при производстве поликристаллических панелей — как первичный кремний, так и вторичное сырье (в том числе отслужившие свой срок и переработанные солнечные модули, отходы кремния, используемого в металлургии, и т. д.).

Благодаря более низкой себестоимости собранные на базе поликристаллических модулей солнечные батареи купить можно дешевле, чем их монокристаллические аналоги. Но при одинаковых показателях мощности площадь модулей из монокристаллического кремния будет меньше, чем занимаемая поликристаллическими фотоэлементами площадь. Выбор за покупателем: иногда решающим фактором при покупке оказывается цена (и тогда разница в 10% стоимости оказывается веским поводом купить поликристаллические модули), иногда — компактность.