Шенгенская виза – это своего рода пропускной билет в страны Шенгенской зоны. В 1995 году, согласно подписанному между ними соглашению, семь европейских стран – Испания, Португалия, Германия, Франция, Нидерланды, Бельгия и Люксембург – начали выдавать визы, дающие право на поездки в каждую из этих стран. В 1997 году к этой семерке присоединились Греция и Италия, потом Австрия. Для граждан Украины сегодня открыть шенгенскую визу в Киеве не составит труда.

25 марта 2001 года – еще пять стран: Норвегия, Исландия, Дания, Швеция и Финляндия. В 2007 году к ним подключились страны Балтии (Литва, Латвия и Эстония), затем Польша, Словакия, Словения, Венгрия, Чехия и Мальта. С декабря 2008 года к ним присоединилась и Швейцария. 

Виза делает возможным посещение любых стран шенгенского договора в ходе поездки. Обычно границы между странами Шенгена открыты, однако выборочные проверки возможны на любом из пограничных пунктов. Кроме того, в случае проведения крупных международных мероприятий (например, политических саммитов или спортивных соревнований) страна-организатор может принудительно ввести пограничный контроль на своих границах.

общем случае, для туристических/гостевых поездок в Шенген предназначены визы категории С. Визы в Шенген  бывают одноразовые (1 въезд) или многоразовые (так называемая мульти-виза). Допустимый срок вашего пребывание по визе категории С в Шенгенском пространстве указывается на визе (например, 7 дней с 1 по 7 апреля. Или 7 дней с 1 по 30 апреля).

Внимательно проверяйте этот срок и сравнивайте с тем, который вы запросили в анкете. Максимально возможный строк пребывания по визе категории С составляет 90 дней в течение 180 календарных дней. В этом случае срок действия будет, например, с 1 января по 28 июня, и действие визы - 90 дней.  Такие визы всегда - мультивизы.