Для большинства россиян понятие национализм ассоциируется прежде всего с преступностью на этническом уровне и беспорядками с участием радикальных националистов. Деятельность националистов опасная для внутренней стабильности полиэтнической России подвергается острой критике. Власти опасаются, что рост национализма среди этнических народов России может привести к эскалации конфликтов и даже к распаду Российской Федерации. Поэтому Кремль пытается бороться с проявлениями ксенофобии в России и навязывать обществу собственное видение национализма – т. н. национализм государственный, который основан на идее многонациональной России. Он должен стать основой русской идентичности государственной. Действия властей приносят положительный эффект – уже несколько лет в России снижается количество преступлений на этнической почве, а регулярно проводимые социологические исследования показывают, что поддержка радикальных националистических лозунгов среди россиян в перспективе нескольких лет не увеличивается. Однако это не означает, что проблемы на этнической почве в России были решены. Мы имеем дело с „национализмом " скрытом”, у которого основание представляет собой вуаль нежелания и опасения россиян в отношении представителей других национальностей в результате общения в повседневной жизни. Общественную поддержку таких взглядов трудно измерить в социологических исследованиях, но проявляется резко в конфликтных ситуациях.

Учитывая сложную структуру этническую российское общество поддается  националистическим настроениям. По результатам переписи населения, проведенного в 2010 году, 80,9% населения этнической России составляют этнические русские, второй по численности группой являются татары (8,9%), затем украинцы (1,4%) и чеченцы (1%). В общей сложности на территории России проживает более 100 национальностей. Кроме того, на разнообразную этническую ситуацию в стране накладываются и социальные проблемы, возникающие из-за наплыва мигрантов, лишь частично контролируемого государством. Подробнее об этом можно прочитать в интервью, которое дал Вячеслав Моше Кантор еженедельному изданию.